Oleje i specjalistyczne środki smarne przybyły pierwsze by powitać „świstaka”

Maszyna do drążenia tuneli zaprezentowana przez zespół Szwajcarskiej Federalnej Politechniki (ETH) w Zurychu Swissloop Tunneling otrzymała dwie nagrody podczas jednego konkursu „Not-a-Boring Competition” w Las Vegas. Nagrodzony zespół oraz Klüber Lubrication łączy jedna wspólna cecha: poszukiwanie perspektywicznych rozwiązań. Dlatego też personel producenta specjalistycznych środków smarnych w Szwajcarii i USA udzielał 36 studentom różnorodnego wsparcia. Luca Entremont, kierownik produkcji zespołu, opowiada o tym, jak sponsorowanie przyczyniło się do ich sukcesu.

Rok rozważań, mozolnych starań, konstruowania i eksperymentów opłacił się. Maszyna do drążenia tuneli zaprezentowana przez zespół Szwajcarskiej Federalnej Politechniki (ETH) w Zurychu otrzymała dwie nagrody podczas jednego konkursu „Not-a-Boring Competition” w Las Vegas: drugie miejsce oraz Design & Innovation Award w konkurencji organizowanej przez Elona Muska! „Groundhog Alpha” autorstwa 36 studentów to obiecujący wkład w urzeczywistnienie wizji przedsiębiorcy o przemykających pod ziemią kapsułach transportowych, z możliwą prędkością drążenia wynoszącą około jednego centymetra na sekundę.

Nagrodzony zespół oraz Klüber Lubrication łączy jedna wspólna cecha: poszukiwanie perspektywicznych rozwiązań. Dlatego też personel producenta specjalistycznych środków smarnych w Szwajcarii i USA udzielał 36 studentom z ETH w Zurychu i HSG w St. Gallen różnorodnego wsparcia. Luca Entremont, kierownik produkcji zespołu, opowiada o tym, jak sponsorowanie zostało przyjęte przez młodych ludzi i co przyczyniło się do ich sukcesu.

Drugie miejsce i wyróżnienie! Trudno o lepszy wynik. Czyż nie pozwala zapomnieć o niektórych trudach i obostrzeniach związanych z koronawirusem?

Tak, cieszymy się, że wszystko poszło tak dobrze i że nasza niekonwencjonalna technologia drążenia została tak jednoznacznie doceniona. Zamiast wbijania w ziemię rur metodą przeciskową, a następnie wydobywania materiału na powierzchnię, opracowaliśmy od podstaw nowy system. Drążarka posuwa się naprzód, odpychając się od rurowania tunelu, nakładanego za pomocą polimerowego druku 3D. Nasze rozwiązanie pozwala na nieprzerwany posuw maszyny drążącej. Wspólna praca nad tak dużym projektem była wspaniałym przeżyciem, jak i inspirujące było zobaczyć, co robią inne ekipy z całego świata. Niemniej jednak, było to również spore wyzwanie.

Jak to?

Nie mieliśmy prawie żadnych informacji o tym, co dokładnie czeka nas na miejscu: na przykład, jaki będzie grunt czy jakimi narzędziami będziemy dysponować, aby uruchomić naszą drążarkę. Rozpakowywanie całego sprzętu, rozstawianie namiotów, zabezpieczanie zasilania elektrycznego, wody i sprężonego powietrza... było wiele sytuacji, w których zalewał nas pot i to nie tylko z powodu gorąca. Dobrze, że wszystko poszło idealnie, jeśli chodzi o nasze środki smarne. Gdy przyjechaliśmy, oleje przekładniowe i hydrauliczne oraz smary do łożysk tocznych od Klüber Lubrication były już na miejscu.

Co jest w tym niezwykłego?

Oczywiście już wcześniej testowaliśmy te produkty w Szwajcarii. Musiały one jednak zostać usunięte na czas transportu z naszej maszyny drążącej. Osoby kontaktowe w szwajcarskim oddziale Klüber Lubrication uzgodniły ze swoimi odpowiednikami w USA, że dostarczą nam produkty bezpośrednio. Uwolniło nas to również od wszystkich formalności związanych z importem i zgodnością z przepisami. Amerykański przedstawiciel naszego sponsora był nawet z nami w dniu zawodów. Międzynarodowe wsparcie było ukoronowaniem całościowego, dającego nam komfort, pakietu Klüber Lubrication, który oczywiście obejmował również wielomiesięczne wspieranie nas – bez względu na porę – we wszystkich kwestiach trybologicznych. Aby zapewnić, że ich produkt będzie dokładnie pasował do naszych łożysk, nasz sponsor nawet skoordynował działania z dostawcą łożysk kulkowych.

Jak dużo zespół Swissloop Tunneling wiedział o trybologii przed nawiązaniem współpracy z Klüber Lubrication?

Oczywiście, niektóre wykłady na ETH Zurich są poświęcone nauce o tarciu i zużyciu. Jednak tym, co wniosło w nasz projekt największe korzyści, było doświadczenie naszego sponsora w niezliczonych przedsięwzięciach obejmujących rzeczywiste zastosowania. Bez tego prawdopodobnie wybralibyśmy standardowy środek smarny, a tym samym przyzwolili na dużą utratę wydajności w ekstremalnych warunkach zawodów w Las Vegas.

Jakie były te warunki?

Na przykład, piasek. Oprócz tego, środek smarny musi być kompatybilny z uszczelnieniem, a głowica przekładni musi być chroniona w taki sposób, aby mogła wytrzymać ciągłe uderzenia i osunięcia skał. Głowica wiertnicza maszyny „Groundhog Alpha” (ang. "Świstak Alfa") przeciska się przez materiał z prędkością 27 obrotów na minutę. Siła napędowa wynosi 200 kiloniutonów. Takie parametry z pewnością pociągają za sobą cały szereg różnych warunków, które musi spełnić środek smarny. O takich aspektach dowiadywaliśmy się od naszego sponsora w trakcie niejednej konsultacji, ale do samodzielnego wyciągania wniosków w kwestii odpowiedniego produktu nam jeszcze daleko.

 

Może wcale nie musicie tego robić. Czy myślicie o kontynuowaniu współpracy z Klüber Lubrication?

Firma ze swojej strony już wyraziła zainteresowanie. Ceni sobie pracę z młodymi, kreatywnymi i zmotywowanymi ludźmi i jest bardzo zainteresowana rozwiązaniami w zakresie przyszłościowych technologii. Teraz będziemy oczekiwać na powrót naszego „świstaka”, a potem nasz zespół czeka przeorganizowanie. Ogólnie rzecz biorąc, jesteśmy otwarci na nowe doświadczenia. Bez względu na projekt, który przyjdzie nam realizować w następnej kolejności, to bez wątpienia pomoc tak niezawodnych partnerów, jak Klüber Lubrication, będzie nieoceniona.

Skontaktuj się z nami

Czekamy niecierpliwie na wiadomość od Ciebie!

Więcej informacji na temat przetwarzania danych za pomocą formularza kontaktowego znajdziecie Państwo w naszej polityce prywatności.